Accéder au contenu principal

What's up Science? — 1


Hello to all,

this post is the first in a series of “reviews” of some things I have found, read, or heard on the web and through my scientific monitoring. If I found it interesting, you might as well, so I'll do like every good scientist does: share and enjoy!

Rosetta


The big news of this week is of course the successful awakening of ESA's comet chaser : Rosetta (fr)/(en)!

I was following intensively the event on Twitter (#WakeUpRosetta), and it was already tense. But if you want to watch the full media briefings and videos on that day to feel even more the tension, ESA has set a playlist on Youtube for you.


The LATMOS is quite involved in Rosetta with 7 instruments:

On the orbiter:
  • ALICE : UV spectro-imager
  • CONSERT (Comet Nucleus Sounding Experiment by Radiowave Transmission) : Hyperfrequency souding of the comet's nucleus
  • MIDAS : Microscope to study the dusts
  • OSIRIS : Visible camera
  • ROSINA : Neutral and ionized gases spectrometer
On Philae:
  • CONSERT
  • COSAC : Mass spectrometer and chromatograph
  • SESAME/PP : Electro-acoustic sensor
CONSERT being concieved, developed and tested by the LATMOS.

So you can easily imagine that the “beep” from Rosetta was well received here, in particular for some PhD students working on it!

Venus science


If you know me (or if you read this) you know that Venus is my thing. And there is some news on Venus science to comment.

The article is about gravity waves, those waves generated by oscillations of air masses. Gravity waves are present on Earth but also on Venus and in both cases they can be triggered by topography, like when an air mass goes up and down a mountain.

This article explains in more details the waves and how they are observed on Venus with instruments from Venus Express (VMC, VeRa) and how they are connected to the topography of Venus.
Plus, it features a friend of mine, Arianna Piccialli who works here in LATMOS! 

You can read the ESA's article here and Arianna's paper here.

Polarization

It is difficult to tell how useful polarization can be when it comes to planetary atmospheres. I use it to characterize the clouds of Venus, but it can also be used on other planets, even out of our solar system.
Polarization can be used in exoplanetary detection because the light of a star is not polarized, although the light scattered in the atmosphere of a host planet is polarized! Therefore, the polarized planet is easier to disentangle from the star signal.
Furthermore, the degree of polarization depends on the properties of the scatterer, whether it is molecules in a clear atmosphere or larger particles in clouds. That's right: you can detect and characterize clouds on a exoplanet with polarimetry! And nowadays new observational programs are prepared in order to use this technique, coupled with the advance in adaptive optics. In particular, the SPHERE (fr)(en) instrument, being mounted and tested on the VLT. But this video summarizes quite well what it is all about.


I shall mention that a very nice and interesting community works within the COST action “Polarization as a tool to study the solar system and beyond” and I'm looking forward to collaborating even more with them…

Commentaires

Posts les plus consultés de ce blog

Riĉa komenco de la nova jaro pour spaca esplorado

La jaro 2019 apenaŭ komencis, sed ĝi jam plenas je interesaj spacaj novaĵoj !

Lanĉita en 2006 la sondilo New Horizons preterflugis la nanan planedon Plutono en 2015 kaj sendis altvalorajn fotojn kaj sciencajn rezultojn. Post sia sukcesa vizito de Plutono, la sondilo estis direktita al alia objekto, for preter Plutono. La nova celo, 2014 MU69, troviĝas en la Zono de Kujper kiu estas preter Neptuno, ekde 30 ĝis 55 astronomiaj unuoj (1 AU = 149 597 870 700 m). En ĝi estas multaj malgrandaj objektoj kiuj formiĝis je la komenco de la sunsistemo. Pro ilia malgrandeco kaj ilia distanco al la Suno, tiuj astroj ne ŝanĝiĝis kaj estas tiel kiel ili formiĝis 4,5 miliardoj da jaroj antaŭe.
La sondilo sukcese preterflugis MU69 la 1-a de Januaro kaj sendis unuajn bildojn de tiu astro.
MU69 aspektas kiel neĝhomo : ĝi konsistas el du malgrandaj sferoj kiuj verŝajne koliziis kun tre malgranda rapido kaj restis kunligitaj. La tuta objekto estas 31 km longa kaj rotacias ĉirkaŭ ŝia akso en 15h.
La unuaj bild…

Scienca vojaĝo en Danujo

Dum la monato de Junio 2017, mi estis en Danujo por viziti Kopenhagon.

La urbo estas tre agrabla (ĉefe por biciklistoj) kun varma etoso kaj belegaj lokoj : mi ege rekomendas ĝin. Atentu tamen ke la prezoj estas pli altaj ol tiuj en Francujo aŭ Nederlando.

Kvankam mi estis tie por turismo, mi restas sciencisto kaj mi ne povis rezisti viziti sciencajn lokojn en la urbo kaj objektojn en muzeojn. Ekzemple, kiam estas vizitebla observejo en la urbo kiun vi vizitas, mi provas iri.

En la centro de Kopenhago troviĝas malnova turo (la Ronda Turo) supre de kiu estas observejo kiu estas ankoraŭ uzata per neprofesiaj observantoj. Kelkaj metroj fore, mi hazarde trovis domon kie loĝis Ole Rømer.
Rømer (1644-1710) estis dana astronomo kiu estas fama por sia studado de la rapido de la lumo kaj ties mezuro.






Rømer ankaŭ laboris en la Pariza observejo kaj elpensis "planedilon" (maŝino por vidi kaj kalkuli la poziciojn de la planedoj ĉirkaŭ la Suno, oni kelkfoje diras ankaŭ planetario) kiu…

Plotting a data set with two different units in Matplotlib

In my thesis, I handle polarimetric observations of Venus with Venus Express. Because of the north polar elliptical orbit of the spacecraft, when observing in nadir there is a link between the phase angle and the latitude of observation1. Though, this is not always easy to understand so I found the need to plot my polarimetric measurements as a function of phase angle, but also as a function of latitude. I was thinking of plotting the phase angle on the bottom x-axis, and the latitude on the top x-axis. Can we do that in Python/Matplotlib? 
Of course you can!
Matplotlib has brilliant functions called twinx and twiny that take an axis object and duplicate it keeping the same x or y axis that the original. Therefore only the x/y axis is editable as the other is ruled by the original axes.
This can be used to plot two independent curves with different y-axis, but also to plot one value with two units (e.g. Celsius degrees and Farenheit degrees). In the latter case, the relation is known…